해가 갈수록 더워지는 여름을 나기 위해서는 보양식이 필수다. 여름 보양식이라고 하면 흔히 삼계탕을 생각하기 쉽지만 서남해 지방에서 최고로 치는 보양식은 민어다. 예로부터 양반들이 즐겨 먹었다는 민어는 소고기가 그렇듯 어느 부위 하나 버릴 것이 없는 생선이다. 민어로 유명한 목포에는 민어 전문점이 줄지어 모여있는 민어의 거리가 있으니 올여름 목포를 찾아갈 예정이라면 꼭 한 번 들러보기를 추천한다.

민어는 육질이 연하고 비리거나 잡내가 나지 않아 버리는 부위가 없어 다양하게 조리되는데, 주로 회를 뜨거나 찜이나 탕을 해서 먹는다. 찜이나 조림으로 먹으면 민어의 담백한 맛을 살릴 수 있다. 회를 떠서 먹을 때는 활어회보다 숙성을 거친 선어회가 더 맛있다는 것이 중론. 숙성 과정에서 살에 탄력과 감칠맛이 더해져, 두툼하게 썰어내면 씹는 맛이 더욱 좋아진다고 한다. 민어의 각종 부위를 넣고 끓인 민어탕은 국물이 깊고 부드러우며 콜라겐 함유량도 많아 피부미용에 좋다고 하니 일석이조다.

하나하나 따질 것 없이 목포의 민어 요리 전문점을 찾아가면 회부터 시작해 민어전, 매운탕 코스까지 두루 즐길 수 있다. 회도 껍질, 부레 등 특수부위도 함께 나오므로 민어 요리를 제대로 즐기고 싶다면 목포로 찾아가는 것이 정답. 회와 전을 부친 뒤 남는 부위는 탕을 넣고 얼큰하게 끓여준다.

여름철 민어 보양식을 맛보고자 하는 이들을 위해 목포 만호동 민어의 거리에 모여 있는 민어 요리 전문점을 모아보았다. 목포진 역사공원 인근에 자리하고 있으므로 초행길이라도 비교적 찾아가기 쉬운 편. 입소문을 타고 알려진 곳들이니 어디를 찾아가도 후회하지 않을 것이다.

영란횟집
목포에서 민어라고 하면 가장 먼저 거론될 정도로 유명한 집. 목포농협해안지점 옆에 자리하고 있다. 민어 껍질, 부레, 뼈와 살을 다져 양념한 것 등 다양한 민어 요리를 맛볼 수 있다. 막걸리를 6개월간 삭혀 만든 식초를 넣어 만든 초고추장이 별미다. 민어매운탕은 깔끔하고 시원한 맛으로 인기가 좋다.
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전화번호 061-244-0311
위치 전라남도 목포시 중앙동1가 1
영업시간 08:00~22:00
주차 가능
만호유달횟집
40여 년 전통의 민어 전문점. 목포농협해안지점 맞은편에 있다. 민어회를 시키면 낙지와 병어, 홍어 등 제철 생선이 함께 나온다. 추천 메뉴는 민어회정식. 민어전, 민어회, 민어탕 등 민어의 모든 것을 맛볼 수 있다.
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전화번호 061-242-8025
위치 전라남도 목포시 만호동 1-1
영업시간 10:00~22:00
주차 가능
삼화횟집
민어의 거리 원조집 중의 하나로, 현지인 단골이 많이 찾는 곳이다. 초원실버타운 앞 사거리에 있는 횟집으로, 숙성시켜 입안에서 녹는 듯한 민어회를 전문으로 한다. 민어회를 시키면 껍질, 부레, 뼈무침 등 다양한 부위가 함께 나온다.
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전화번호 061-245-2556
위치 전라남도 목포시 중앙동1가 4-2
영업시간 10:00~22:00
주차 가능
중앙횟집
민어회를 전문으로 하며 특히 배받이살, 부레, 껍질, 뼈다짐 등 특수부위의 퀄리티가 높다. 회를 찍어 먹는 양념장도 직접 만든 것으로, 회의 감칠맛을 돋우어준다. 유달초등학교에서 목포근대역사관을 지나 직진하면 찾을 수 있다.
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전화번호 061-242-5040
위치 전라남도 목포시 만호동 1-65
영업시간 10:00~22:00
주차 가능
포도원회집
민어 철에는 오직 민어만 선보이는 횟집이다. 부레와 껍질 등 특수부위를 다양하게 준다. 달짝지근한 초장이 민어회와 잘 어울린다는 평이다. 초원실버타운 앞 사거리 금천목욕탕 옆에 자리하고 있다.
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전화번호 061-245-3755
위치 전라남도 목포시 중앙동1가 2-6
영업시간 09:00~22:00
주차 가능